elishপ্রবাদ আছে, ‘মাছের রাজা ইলিশ!’ সত্যিকার অর্থেই রাজকীয় খাবার এই মাছটি। রুপালি ইলিশের স্বাদ বলে কথা। আর এই ইলিশেই আজন্ম আকর্ষণ আছে বাঙালির। দুই বাংলায়-ই এর চাহিদা প্রচুর। চারশো,পাঁচশো গ্রাম বা বড়জোর কেজিখানেক ইলিশই বেশি পাওয়া যায় বাজারে আসে।

কিন্তু যদি সেই ইলিশের ওজন হয় চার কেজি! তবে কার না লোভ জাগবে! চওড়া-লম্বা-রঙে মন ভরলেও দাম শুনলে অস্বস্তিই হতেই পারে আপনার।

কেজি প্রতি মাত্র সাড়ে পাঁচ হাজার টাকা! অর্থাৎ চার কেজি ওজনের ইলিশের দাম মাত্র ২২ হাজার টাকা। তাও আবার নিলামে।

শুক্রবার পশ্চিমবঙ্গের হাওড়ায় পাইকারি মাছের বাজারে দেখা যায় চার কেজি ওজনের অতিকায় একটি ইলিশ। সেটি কেনার জন্যে এমন হুড়োহুড়ি পড়ে যায় যে বাধ্য হয়ে মাছটিকে নিলামে চড়ানো হয়। সাড়ে পাঁচ হাজার টাকা কেজি হিসেবে ২২ হাজার টাকা দিয়ে মাছটি কিনে নেন স্থানীয় বাসিন্দা শেখ ইমতিয়াজ।

তিনি নিজেও মাছ ব্যবসায়ী। ভারতে ওই মাছটি বাংলাদেশের ইছামতী নদীর ‘স্বাদু ইলিশ’। হাওড়া বাজারে আমদানি করেছিলেন এক মাছ ব্যবসায়ী।